Georges Paulin (Paris 14e, 20 mai 1902 - mont Valérien, 21 mars 1942(1)) est un dentiste, designer automobile, et résistant français.

Il est l'inventeur du premier système de Hard Top (capote en dur rétractable) automatisé pour automobile baptisé Eclipse en 1934.

A partir de 1930, Georges Paulin, dentiste de profession et passionné d'automobile, consacre ses loisirs et son esprit inventif à dessiner des carrosseries. En 1934 il invente et dépose un brevet du premier système de Hard Top (capote en dur rétractable) automatisé pour automobile baptisé Eclipse.

L'idée naît de la défiance qui est la sienne vis-à-vis de la capote, dont les multiples défauts sont bien connus : rigidité défaillante de l'armature, manque d'étanchéité, vulnérabilité et mauvaise résistance au temps. Georges Paulin a également observé l'inconvénient que représente le toit démontable laissé au garage - une formule américaine. Dans le système qu'il met au point, le toit métallique disparaît automatiquement dans le coffre de la voiture. La manœuvre, qui ne prend que cinq secondes, est commandée par une tringlerie compensée par des sandows, une solution simple, économique et de remplacement facile, qui a fait ses preuves dans l'aviation.

C'est le concessionnaire Peugeot Emile Darl'mat qui présente Georges Paulin à Marcel Pourtout à la fin de l'année 1933. George Paulin, qui a fait une première expérience infructueuse avec un autre carrossier, est à la recherche d'une entreprise sérieuse, apte à mettre en œuvre son invention. La première voiture réalisée selon la technique de l'Eclipse est une Panhard livrée en novembre 1934. Ainsi s'instaure la collaboration qui réunit George Paulin et Marcel Pourtout et, en 1935, les Peugeot 401 Eclipse et Peugeot 601 Eclipse, intégrées à la gamme Peugeot, sortent des ateliers de Bougival. Le brevet est ensuite cédé à la firme de Sochaux et les Peugeot 402 Eclipse sont construites sous licence à La Garenne. D'abord actionnée par un moteur électrique, la commande de la tringlerie se fait ensuite manuellement - pour des raisons de fiabilité. Essentiellement montée sur des coupés, la technique de l'Eclipse est également appliquée à des berlines.

Abandonnant son cabinet dentaire pour le métier de dessinateur automobile, Georges Paulin deviendra le styliste attitré de Marcel Pourtout. A cet égard, la Peugeot 601 Eclipse réalisée pour Marcel Pagnol en 1935 mérite une attention toute particulière. En signant une ligne avant-gardiste de style entièrement ponton, Paulin se révèle un pionnier du design automobile. Cette exceptionnelle création participera à plusieurs concours d'élégance avec la complicité de l'actrice Josette Day, épouse de Marcel Pagnol. Elle remportera le premier prix du concours de Monaco en 1935, avant d'apparaître dans le film Le Schpountz tourné par l'écrivain et cinéaste en 1937. Paulin exercera également son talent sur les célèbres Peugeot 402 Darl'mat Sport, qui s'illustreront aux 24 heures du Mans de 1937. Fruit de la collaboration exemplaire qui unit Peugeot, Pourtout et le concessionnaire de la rue Malar, la Peugeot 402 Darl'mat Sport jouit d'une ligne magnifique.

Membre du réseau de résistance Alibi(2), Georges Paulin disparaîtra tragiquement le 21 mars 1942, fusillé par les Nazis au Mont Valérien.

Après la guerre, le principe du toit rétractable dans le coffre est repris par Ford sur sa Fairlane 500 Skyliner de 1957 et construite jusqu'en 1959. Ce cabriolet à quatre places connaît un joli succès commercial, égal à celui de la Ford Thunderbird en 1957. Compte tenu du gabarit du véhicule, le système s'avère pourtant extrêmement complexe, nécessitant cinq moteurs électriques, 183 mètres de câblages, dix relais et huit coupe-circuits. Une usine à gaz ! La formule est relancée et actualisée en 1996 par Mercedes-Benz et son Mercedes-Benz Classe SLK. Ensuite, le pas est rapidement emboîté par Peugeot avec la Peugeot 206 CC, puis la Peugeot 307 CC. Renault Mégane II Coupé-Cabriolet et plusieurs autres constructeurs se laissent également séduire, de sorte qu'il y a fort à parier que la capote en toile sera bientôt reléguée au rayon des accessoires surannés.

  • Peugeot 301 Eclipse
  • Peugeot 401 Eclipse
  • Peugeot 402 Eclipse
  • Peugeot 601 Eclipse
  • Fairlane 500 Skyliner
  • Ford Thunderbird
  • Peugeot 206 CC
  • Peugeot 307 CC
  • Renault Mégane II Coupé-Cabriolet
  • Mercedes-Benz Classe SLK

1.↑ http://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/lib_memh/php/detail_popup.php?_Base=FMV&_Lg=fr&_Fiche=oFakUAJU&_C=3667900646

2.↑ http://gazoline.net/article.pcgi?id_article=499 www.georgespaulin-lesite.com

  • Coupé cabriolet
  • Emile Darl'mat
  • Musée de l'Aventure Peugeot

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Georges_Paulin